關稅鎖定美國唯一礦企,中國壟斷稀土成籌碼?|明鏡焦點(20190515)


中國為全球最大稀土出口國,美國80%稀土仰賴中國

稀土在現代電子產品中運用可以說是相當廣泛,從智慧手機、電視、吹風機、電動車到油電混合車,甚至是許多高科技產品、導彈等高端武器,都得靠稀土來製作,「紐約時報」報導指出,儘管涵蓋17種礦物的稀土,其實並不稀有,但要將各別礦物變成有用的材料,程序極為複雜、繁瑣,成本又高昂,全球只有2個地方,能夠大規模精煉稀土,分別在中國以及澳洲礦企利納斯公司在馬來西亞關丹的工廠,只是根據研究公司艾達馬斯的調查顯示,利納斯只占2017年全球稀土產量大約12%,中國稀土企業卻占了超過4/5,根據美國地質調查局2008年數據顯示,中國稀土資源儲量為4400萬噸,佔全球總儲量的36.7%,位居世界第一,同年開採12萬噸稀土,居全球產量70.6%,目前中國是全球最大稀土出口國。

利納斯執行長拉卡茲認為,中國約有100位稀土博士正在應用領域工作,並且從事技術研發,但中國以外的地方幾乎沒有稀土博士,中國掌控稀土的研發,讓它很可能未來一段長時間,能維持市場優勢,這意味著其他國家,還得長期仰賴中國供應稀土,各國的決策官員應該會感到害怕,尤其是美中貿易戰下的美國,根據美國地質調查所的數據顯示,美國進口的稀土約80%來自中國,而且現今美國消費者對電動車的需求越來越大,也就越來越必須仰賴稀土這個生產原料,川普政府去年九月加增中國輸美商品關稅項目中,以及上週的關稅加碼,都排除了對中國稀土多課稅,凸顯美國對這類戰略礦物的需求,仍然依賴中國供應.

中國試圖製造美國〝稀土慌〞?分析:未必打得響

中國人民大學國際關係學院副院長金燦榮,日前在官媒發表文章表示,中方對美國仍然有「兩小一大」一共三張王牌,其中,小王牌之一,就是徹底禁止對美國出口稀土,為報復川普政府對中國銷往美國的2000億美元貨品加徵關稅到25%,北京要從6月1日起,對美國部分貨品調高關稅至25%,只是這25%針對的,就只有一項產業,一間企業,那就是美國目前唯一稀土礦企MP材料公司開採加州的山隘礦場,這家公司每年出口3000至4000公噸的稀土濃縮物到中國,其中包括電動車的電動機內磁鐵使用的釹與鐠,山隘礦場控股股東JHL資本集團公司執行長李丁斯基表示,美國正在成為一個自給自足的全球稀土生產國,但美國只是想要一個公平的競爭環境,讓相關企業能夠在低成本業者中競爭,現在中國卻單方面鎖定美國唯一稀土生產商,實行更嚴厲的關稅措施.

有人認為,稀土作為極其重要的戰略資源,如果禁止向美國出口,無疑是斷了美國工業口糧。但是中國就算真的禁運,真的能製造美國「稀土慌」嗎?短期而言,由於過去多年,中國稀土價格非常廉價,美日與歐洲地區,已經囤積了大量的稀土,就算現在中國禁運,美國也未必立即斷糧,而就長期而言,除了澳洲礦企利納斯公司,去年一份刊載在《科學報告》的日本研究指出,日本最東端珊瑚島南鳥島周邊海底,大規模稀土金屬礦,釔等部份元素,更可供應大約780年,團隊還形容金屬礦蘊藏量之多,可以「半無限向全球供應」,簡單來說,美國可以轉向日本、蒙古國等地,購入稀土作為填補,中國「稀土牌」籌碼,未必打得響。

美國媒體警告:美中須儘快達成稀土貿易定價

中國學者表示,出於對環境保育,近年來中國政府一直在加強對稀土開採管控,這可能導致稀土價格的上漲,但並不是「政治博弈考量」。美國金屬材料製造商「美國元素」CEO西爾沃投書《華爾街日報》,這篇〈中國對金屬的危險壟斷〉一文指出,中國一直將稀土壟斷,作為經濟與戰略之劍,宣稱美中之間的貿易談判,主要集中在製造業,但是美方似乎忽視了中國對稀土的「統治」與「壟斷」,中國除了是全球最大的稀土出口國外,也是最大稀土進口國,中國如果控制稀土供應,將使它在經濟與軍事上,居於優勢,文章認為,中國利用其蘊藏豐富的稀土,來吸引世界各地企業在中國國內建設工廠,來獲得價格更低廉的稀土資源,如果中國退出世界貿易組織,就能夠阻礙美國製造業的復興,同時在未來的貿易爭端佔有壓倒性的優勢,呼籲美方儘速與中國,達成有關稀土貿易與定價的條則。

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