不玩臉書就玩比特幣,溫克沃斯兄弟的巔峰人生(《華爾街人物》2018年4月16日)


今年36歲的的溫克沃斯雙胞胎兄弟可以說是人生勝利組的代表,父親是賓州大學沃頓商學院保險精算學教授,還創立了自己的諮詢公司,出生於書香世家的兩兄弟,13歲時就自學程式語言,之後更一起進入哈佛大學就讀主修經濟學,古希臘語、鋼琴、拉丁文樣樣精通,就讀哈佛大學期間一直是哈佛賽艇隊的主力戰將,更在2008年的北京奧運會男子雙人單槳賽艇拿下第六名的成績,集知識、才藝、體能於一身。

而兩兄弟靠虛擬貨幣致富的故事要從2002年說起,當時兩人正計劃創立一個叫「牽手」的社交平臺,初期構想是串連全哈佛的學生,讓大家可以透過平臺交流互動,還可以在檔案上設定自己的感情狀態,目標是在哈佛打好基礎後再擴張到全美市場,這款產品概念聽起來幾乎跟後來的臉書一模一樣。 跟馬克•扎克伯格的第一次見面是在2003年,當時他們都還是哈佛的學生,在打好平臺架構後,兩兄弟透過朋友介紹找來馬克•佐克伯擔任程式設計師,在沒有簽訂正式合約的情況下,口頭協議請馬克•扎克伯格幫忙寫程式。

2004年馬克•扎克伯格與他的室友一起成立的臉書,溫克沃斯兄弟發現這款產品跟他們的牽手概念很像,於是控告馬克•佐克伯侵害版權、盜用商業機密等多項指控。

具有遠見的兩兄弟在打官司時看上的是臉書股份,但律師團隊卻建議兩兄弟接受4500萬美元的和解金,「律師認為我們瘋了,我們才覺得他們想要接受現金賠償才是瘋了。」多年纏訟後,兩兄弟在2008年與馬克•佐克伯達成和解,拿到了2000萬美元現金、1253萬股的臉書股票,當時的總價值高達6500萬美元。

 

 


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