移民在英國(《小札看世界》第3期)


英国的福利制度非常完善。它不是一个移民国家,因为移民越多,它的财政负担就越重。例如:教育、医疗等是英国政府投入最多资金的领域。英国小学、中学学费全免,书本、练习本也由学校提供。低收入家庭的孩子还可享受学校的免费午餐。国民在医院接受检查或治疗都是免费的。所以在难民问题上,英国也比欧洲其他国家的态度更为审慎。

英国大部分移民来自印度、巴基斯坦、孟加拉等前英国殖民地。二战结束后,英国急需大量人力进行战后重建工作,四、五十年代从印巴等地到英国来的人,家庭环境还是相当不错的。他们变卖家产,在英国开始了异国他乡的新生活。第一批从印巴移民到英国的人由于不通英语,一般都在工厂上班。这以后的几代人,虽然越来越多地融入主流社会,但多多少少都带着那个族群独有的烙印。

我的一个大学同学是年轻的印裔女人,她的父母来自孟加拉。她虽然出生在英国,但脑后留着长长的辫子,在讲究时尚的英国,她更像一个从印度来的传统女人,与潮流格格不入。她的婚姻是父母包办的,这样的例子,在英国的印裔中不少。可惜婚后不到一年她就和丈夫离婚了。她的离婚得到母亲的默许,但是亲友们对她总是指指点点,很多闲言碎语。我实在无法想象,在21世纪的英国,在族群社区中:一个女人,就因为离过婚,竟然成为她的人生污点了。这也解释了为什么英国有荣誉杀人的案子出现。有一些印裔家庭,由于父母不同意女儿的恋爱对象,而亲手杀害了自己的女儿,每次这些案子的出现,都让人非常震惊。在文明世界中,却有阳光照不进的阴暗角落。我的这位同学很多时候都沉默寡言,仿佛背负着沉重的翅膀,这辈子也许再也无法自由的飞翔了。她的母亲对她未来的婚姻有很多指示:对方必须是印度教信徒,绝不能是穆斯林。

我的一个穆斯林男同事,他高大英俊,乐观外向,在单位里常常组织晚餐聚会。有一段时间看见这位本来很英俊的男同事,真是吓坏了:他胡子拉碴,整个人都无精打采,像病了一样。原来他是在斋戒月,在日出到日落时分是不可以进食的。可是英国的夏天名符其实的日不落帝国:太阳要到晚上八九点才下山。所以他斋戒月的每一天都过得特别漫长,连工作都显得有点力不从心。他笑笑说他11岁的时候就开始过斋戒月了,已经习惯了。

穆斯林规定,凡与穆斯林教徒通婚,对方必须要皈依穆斯林。我有一位华人朋友就嫁给穆斯林,按照穆斯林的习俗,她在婚礼上不能笑,愁眉苦脸地低着头;她也不能吃猪肉。但她会在丈夫不在场的时候偷偷吃猪肉。吃猪肉还要偷偷摸摸,真让人哭笑不得。

最近,穆斯林国家突尼斯亚宣布与穆斯林通婚的人无须皈依穆斯林。也就是说他们可以有信仰的自由。这是可喜的宗教改革,希望也有其他国家和地区效仿。

如果两个人是相爱的,有什么是可以把他们分开的呢?很多事情不在问题本身,而在于你是怎么看待问题的。对宗教的信仰,最重要的是有選择的自由,也就是说你可以信也可以不信。

《小札看世界》第3期節目

主講人:小札

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