当苹果遇到了微信?


中国的智能手机用户已习惯使用微信给朋友们发信息、支付餐厅账单、打车、玩游戏并观看视频,这使他们对换一部新iPhone手机的需求减弱,也令苹果在中国市场的攻势威力大减。

王婷婷(音)是上海的一个销售助理,去年她扔掉了自己的iPhone 5,换成了华为P9 Plus,她没发现有多大区别:两部手机都能运行微信(WeChat),这是她和数百万中国消费者最常使用的一款应用。

24岁的王婷婷说,她一点都不怀念苹果。

中国是苹果公司在美国以外的最大市场,中国消费者的这种态度让苹果在中国市场的攻势威力大减,而今年秋季,苹果即将推出备受期待的10周年版iPhone手机。

微信是一款由腾讯控股有限公司开发的应用,拥有近10亿月度活跃用户。根据QuestMobile的数据,中国智能手机用户每月在微信上花费的时间,相当于在所有手机应用上所花时间的近35%。

像王婷婷这样的智能手机用户使用微信给朋友发信息、支付餐厅账单、打车、玩游戏并观看视频。今年,微信还添加了“小程序”功能。这种功能可让用户访问存储在云端的应用,因此用户无需下载应用或将其存储在设备上就能使用这些应用,这让用户购买iPhone而不是价格较便宜的国产品牌的理由又少了一条。

持怀疑态度的投资者目前的疑问是:中国消费者是否愿意为一部新iPhone手机支付1,000美元。中国消费者在手机上花费的时间,超过60%都用在腾讯控股或其竞争对手百度在线网络技术公司和阿里巴巴集团的系统中。

摩根士丹利的Katy Huberty称,苹果公司是否正在失去优势,这就是问题所在。不过Huberty仍对苹果公司在中国的前景感到乐观。

苹果公司不予置评。

关注中国的市场研究公司JL Warren Capital的数据显示,苹果公司的iPhone手机曾经在中国排名第三,现在是按市场份额排名第四的智能手机品牌,落后于中国本土手机制造商广东欧珀移动通信有限公司、广东步步高电子工业有限公司旗下的维沃移动通信有限公司,以及华为技术有限公司。iPhone手机在中国的市场份额已降至10%以下,2015年高峰时为13%。

科技博客Stratechery的独立分析师Ben Thompson在近期的一份报告中强调了微信的威胁。Thompson写道,一定程度上在微信的影响下,仅50%的iPhone用户在购买新手机时仍选择苹果品牌。而在全球其他地区,这一比例为80%。Thompson最近写道,这使苹果变成了中国市场诸多供应商中的普通一员,这是很危险的局面。

其他调查显示,苹果用户的品牌忠诚度要高于竞争对手。摩根士丹利的一份调查发现,74%的中国iPhone用户仍会选择苹果产品,相比之下,OPPO的品牌忠诚度为24%,Vivo为19%。

根据摩根士丹利的数据,iPhone在高端智能手机市场拥有70%的市场份额,而且苹果公布,2016财年应用商店销售同比增长90%。苹果首席执行长库克5月份对分析师表示,苹果对于该公司在中国的机会仍抱有很大热情。

不过,iPhone的困境已经导致苹果在大中华区(除中国大陆外,还包括香港和台湾)销售大幅下滑。2017上半财年,该市场是苹果唯一出现销售滑坡的市场,当期收入下降13%,降幅较上年同期的6.4%有所扩大。

分析人士预计,苹果今秋发布的10周年版iPhone将主打新的外形设计,还有无线充电和面部识别等新功能。分析人士认为,这款iPhone能否成功,在很大程度上取决于在中国的销售。

苹果近期宣布任命葛越(Isabel Ge Mahe)为首位大中华区董事总经理,其职责包括紧贴市场动向,确保苹果开发出吸引中国消费者的特色功能。此举体现了苹果对中国市场的重视。

上周六,苹果下架了能够帮助中国用户绕过中国网络审查的应用程序,此举或有助于该公司获得中国政府的某种认可。

苹果即将发布的操作系统iOS 11在功能上做出了一些改进,增强了二维码功能。二维码是微信和其他一些中国应用推广的功能。苹果还研发了新的功能,允许iPhone用户把自己的手机号码作为Apple ID,iPhone还将能够过滤诈骗短信。在中国,许多智能手机用户经常收到诈骗短信。

针对中国市场量身定制软件对于维持iPhone的竞争力可能至关重要。Thompson写道,如果苹果不做出改进的话,那么当中国消费者购买新手机时,iPhone只有外观能够吸引他们。

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(华尔街日报,Tripp Mickle 发自旧金山 / Alyssa Abkowitz 发自北京)

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