特別推薦:中國民眾的宗教信仰逐漸“覺醒”(明鏡推友播音)


幾十年來,外界多半將中國視為是宗教信仰的邊緣國家,因為中國人的形象幾乎與經濟、政治密不可分:大規模城市崛起、勤勞的工人在工廠裡勞動、新富們炫耀著自己的財產、農民在受汙染的土地上艱苦耕作、異議人士遭政府監禁。關於中國宗教信仰的故事也確實往往涉及到受害者,比方說中國基督徒被迫只能秘密舉行禮拜儀式。

事實上,這些外在形象都不足以說明中國當前的宗教現況,數億人民開始懷疑他們的社會,也慢慢轉向了宗教信仰,希望從中找尋到答案,他們想知道什麼是好的生活,什麼東西比物質還要重要。美國知名記者與作家張彥(Ian Johnson)於《外交事務》的文章寫道,“成都某間教會的牧師說:‘我們以為我們不開心是因為貧窮,但現在很多人都擺脫貧窮,卻仍然不開心。所以我們發現自己缺少了某項東西,那就是精神生活。’”

全中國每年開放上百間寺廟、教堂和清真寺,吸引數百萬名新的信徒,雖然確切數字仍有爭議,但中國的宗教面貌確實有巨大的改變:鄉村出現新的教堂、寺廟改建或大規模擴張、習近平政府也開始鼓吹(復興)傳統價值觀。可見,信仰理念與價值觀正逐漸回到中國人生活的中心。

中國少數民族長久以來一直對宗教信仰相當虔誠,尤其是藏傳佛教徒與維吾爾族穆斯林,有時信仰成了抵制中共壓迫的方式;但漢族近來也開始出現類似、甚至更強烈的宗教主義運動。可見尋找更深層意義與宗教救贖的,不再只是中國邊陲或貧窮的人,中產階級民眾也開始追求人生的意義與價值。

張彥分析,中國似乎正經歷類似19世紀美國“大覺醒”(Great Awakening)般的屬靈復興,其巨大的社會與經濟變化讓人們感到不安,民眾從鄉下遷移到城市工作,缺少朋友與公眾支持,宗教與信仰成了中國人的依靠,解決他們各式各樣的問題:為什麼我們在這裡?真正讓人開心的是什麼?如何實踐身為人類、社會與國家的意義?

(明鏡譯報)

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