在美国,7岁孩子就开始学习理财


记者 Akane Otani

文中摄影 Matt Nager

 

在美国,7岁孩子就开始在暑期聚到理财夏令营中,学习经济学、金融市场与国际贸易理论,模拟经营公司,成立国家,谈论国家供需动态。小孩会对这些课程感兴趣吗?

文章说,全球商业竞争日益激烈,未来的银行家和高管们可不能放过任何提升竞争力的机会。因此,卡什西斯·费拉决定参加一期特殊的夏令营,学习经济学、金融市场与国际贸易理论。

他今年8岁,下半年升三年级。暑假里,许多同龄人都在玩体育项目,围着营火唱唱歌,他却一点也不后悔自己一头扎进了高端金融领域。

卡什西斯说:“我喜欢钱,而且我有可能真的变得很有钱。”大家一般叫他卡什,与英文单词“现金”同音。

卡什所参加的少儿理财夏令营于6月在丹佛市开营,夏令营里一共有85个孩子,他们来自全美各地,年龄从7岁到11岁不等。他们会花一周时间在教室里上课,每天学习7个小时,了解美国的经常帐户赤字和供需动态等知识。

向这个年龄段的孩子传授经济学与金融知识,需要耐心、创意以及偶尔的小小贿赂。上课时,为了让开小差的孩子集中注意力,夏令营辅导员会不时停下,让孩子们一起拍掌,午餐时段有追逐游戏“鲨鱼和小鱼”,组织者还准备了许多芝士饼乾和果汁包。在手工艺课上,孩子们会亲手制作小猪存钱罐。

听讲座时,有的孩子会在座位上扭来扭去,或是想要四处走动,辅导员会及时出现,告诉孩子,如果他们保持安静,就能拿到各色贴纸。也有的孩子则无须诱哄就能认真参与课程。

“国家靠什么赚钱?”在某天的国际贸易课上,一位夏令营辅导员问道。

“靠打官司!”一个男孩喊道。

自1990年起,非营利组织美国青少年金融教育中心就开设了面向四、五、六年级学生的培训项目。但他们发现,对课程的需求真正增长的,是那些刚开始换牙的孩子。记录显示,今年有247名二三年级的学生报名参加了上述少儿理财夏令营,创下了历史记录。像这样面向关心财务的人士及其子女开设的夏令营还有不少,例如百万富翁夏令营、青少年商业以及美国未来投资者俱乐部。

9岁的斯宾塞·史密斯来自附近的松林堡,他虽然是初次参加丹佛夏令营,却早已开始展望未来了,他希望自己长大以后“干跟钱打交道的工作”。

“要训练小狗,总是趁着它们小的时候训练比较好吧。”他说,“人也是一样。”

10岁的麦迪逊·格莱德来自科罗拉多州的森特尼尔,她想上哈佛,读医学院。这可是一笔不菲的开销,她说自己已经在攒学费了。她在夏令营里学会了开支票,兑换外币,以及从一个虚拟存款户头上提款。

“长大以后就不用再学啦——你马上就能上手做。” 麦迪逊说。

这个资本主义训练场里挑战满满。夏令营的第三天,课程开始两小时后,一个孩子躲进空房间的角落里哭了起来,等着辅导员打电话叫妈妈来。这里的辅导员不一定拥有金融背景,大多数人有青少年项目或非营利组织的工作经验。

詹妮弗·斯塔尔说,自己8岁的女儿布鲁克看到姐姐参加了一次校外考察觉得很好玩,她就也想参加类似安排的夏令营。

布鲁克说,她和妈妈的想法一样。“妈妈送我到这儿来,是为了让我更加了解金钱,体会一下做大人是什么感觉。”穿着球衣,戴着足球耳环的布鲁克说。

某些家长认为,让孩子花上一周时间专心学习商业与金融,也许他们就能比娇生惯养的孩子更胜一筹。

“斯宾塞才9岁,就已经兴致勃勃地想当会计师了,他一直对金钱概念很感兴趣,很积极地攒钱。我们想鼓励他。”萨拉·史密斯说,她是一位在医疗系统工作的高级副总裁,得开一个小时的车送孩子来参加夏令营。

孩子们的日程安排包括:练习兑换“美元”和“亚太币”(兑换地点是教室的一角,它被划入“新加坡”),组成国家,互相交易代表自然资源的卡片。

在一小时的贸易课里,教室后排角落里的一群孩子不遗余力地练习发出假装放屁的声音。而“荷兰”组的局势十分紧张。一个男孩把全国的金属、蔬果、糖、电子设备和纺织品席卷一空,害得同胞们没有东西可以交易。

“他们静不下来。”斯宾塞说,他的临时同胞——自称为“怪杰”的一帮孩子——在教室里狂奔,用自己的矿产去换另一个国家的糖。

“陀螺,陀螺,陀螺。”一个孩子坐着喊道,他手里捏着一只橙色的指尖陀螺,这是最近很流行的一种自转玩具,而其他孩子则争相熨平贸易差额。

丹佛夏令营课程始于已故有线电视先驱比尔·丹尼尔斯的构想,他的慈善基金会网站上写道,丹尼尔斯认为,政府的介入会遏制商业发展。夏令营一周收费235美元,旨在培养孩子的自由商业精神。其代理人表示,课程内容没有政治色彩。

美国青少年金融教育中心的总裁兼首席执行长Richard Martinez Jr.说,早些年他把孩子参营的时候,邻居还问他为什么要把孩子送去那种“银行夏令营”。但对于现在的参与者来说,认识完全转变了。

“尤其是当今世界发生的这一切——大人们谈论的贸易、移民——我们这里就是亲身体验这些啊。”他说,“今天他们刚学了供需,我让他们跟我说说是怎么回事,哇,他们激动得不得了。”他说自己没指望每个孩子今后都能当上投资银行家,重要的是孩子应该早点了解经济学和个人财务知识。

一周快结束时,孩子们会花一天时间运营一个模拟的小镇,他们会申请在邮局、汽车店、银行和报社等单位工作。他们会在企业赞助建造的模拟办公室和商店里上班,上面挂的标志有麦当劳、联合包裹服务公司、骏利亨德森投资、Cambiar Investors和康卡斯特公司。

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(华尔街日报中文网)

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