高效但危險:中國的垃圾焚燒危機


全球最大垃圾製造國

在環境幽靜、人煙稀少的蘇州吳江郊區有一處三面環湖的農田,其中佇立著多棟擁有潔淨白牆的建築物,高聳而起的部分像是一座鐘樓。從外觀看上去,沒有人想的到在這些建築物裡竟堆積著成千上萬噸垃圾等著被焚燒。

路透社筆下的吳江垃圾焚燒發電廠,每天處理來自城市的1500噸垃圾,並藉此產生熱能使渦輪機運轉,可生產50萬度電力。這部分的電力入網價格得到優惠補助,是煤炭發電售價的兩倍,收益占該座電廠總收入的三分之二。

建造此一發電廠的中國光大國際副總經理蔡曙光受訪時表示,“焚燒減少了垃圾量,另可將之轉化為一種資源,並為其去除毒性,因此我們相信它將在20年內成為主流(的垃圾處理)方法。”

的確,對中國來說,垃圾焚燒不僅是趨勢,更是一種無可奈何的作法,因為在土地匱乏和消費激增的情況下,當局別無選擇,只能用燃燒來處理掉最大限度的垃圾量。

彭博社報導,30年前,中國的中產階級消費者還很少,垃圾量仍在可負擔的範圍。但隨著經濟快速增長,今天的中國垃圾量甚至超過美國,成為世界最大的垃圾製造國。世界銀行更預測,到2025年,中國每天將產出140萬噸垃圾,幾乎是目前的三倍。

麻煩的是,中國根本負荷不了如此龐大的垃圾量,有時甚至只能用不盡合法安全的方式處理這些廢棄物。2015年,美國學者發表報告指,全球每年約有800萬噸塑膠垃圾流入海洋,其中有353萬噸的垃圾來自中國,約占總量的四成,使其成為海洋塑膠垃圾最大製造國。此外,有時甚至開車經過中國城市的郊區時,也很容易遇到臭氣沖天的非正規垃圾填埋場。

近年來,中國當局也開始意識到垃圾問題的嚴重性,遂開始規劃解決方案。新加坡《今日報》(Today)引述中國國家發展和改革委員會的聲明指出,到2020年前,北京當局計畫花費2520億美元來應對日益增長的垃圾問題,其中約三分之二的資金將用於資助推進家庭廢物處理的“無害”方法,如焚燒、垃圾填埋及回收利用,藉以減少家庭廢物造成的土壤和水汙染。

該委員會設下目標,希望每天垃圾填埋場的生活垃圾數量從2015年的50萬1500噸減少至2020年的47萬7100噸;同時,垃圾焚燒廠的運能將擴大150%以上,達到每日59萬1400噸的處理量。

到2020年,中國將建立一套系統,把全國四個省級城市(北京、天津、上海和重慶)及所有省會城市的生活垃圾進行分類,並預計未來五年內,至少有三分之一的生活垃圾可被有效回收,如肥料,六成以上的家庭垃圾送往燒毀,其餘垃圾最後將送至垃圾填埋場,屆時將可大幅降低填埋的垃圾量。

(明鏡譯報)