百年前改變人們旅行方式的巨型郵輪


当1907年9月,世界上最大的远洋邮轮开始它的第一次跨大西洋航行时,数以千计的观众聚集在利物浦码头观看。一位记者这样写道:"巨大的烟囱,明媚的阳光,起航中的邮轮展现出一幅令人印象深刻的景象。英国卡纳德邮轮公司的卢西塔尼亚号皇家邮轮配备了与其对手不同的新型发动机,并将打破跨洋航行的最快纪录,而且不是一次打破,是两次。

1850年至1900年间,英国的三家邮轮公司卡纳德、伊曼和白星航运统治着横跨大西洋的旅行业。到本世纪末,随着越来越多的移民寻求前往美国的通道,以及镀金时代越来越多的旅行者对速度和奢侈提出要求,企业间的竞争加剧。来自其他欧洲其他航运公司的压力迫使英国航运公司增添游泳池和餐馆等设施。

邮轮公司之间的竞争与现在的飞机制造商(如空中客车公司和波音公司)之间的竞争并没有什么不同,各家公司都竞相制造出最大、最快、最豪华的远洋邮轮。在此过程中,它们开启了休闲的现代邮轮业,并开发出很多创新技术,许多至今仍在邮轮上使用。

舒适舱

十九世纪中叶主要有两家邮轮公司。 伊曼于1850年推出了首艘蒸汽轮船,成为英国第一家用螺旋桨替代传统侧面浆轮的主要轮船公司。这种螺旋桨采用固定叶片,让叶片围绕中轴旋转。这一变革提高了船速和燃油效率,再加上光滑的铁壳比木壳更加耐用,伊曼成为了一家以勇于尝试新技术,提高速度而知名的公司。

伊曼的主要竞争对手卡纳德把重点放在安全上。卡纳德公司历史专家迈克尔·加拉格尔说:"卡纳德的方法是让竞争对手引进新兴技术,并让他们尝试和改进。一旦这项技术经过实证,那时卡纳德才会考虑使用它。"

但是,卡纳德的风险在于它有可能落后于伊曼和1870年打入邮轮业市场的新的竞争对手——白星。白星邮轮公司的首次亮相就推出了被称为"海上酒店"的五艘巨型远洋轮。旗舰邮轮"皇家海洋号"于1871年推出,它配备了高效的复合发动机,每天只需燃烧58吨煤炭,而伊曼的轮船需消耗110吨。这给白星节省了开支,从而投入改善舒适性。

与卡纳德的对比很明显。"皇家海洋号上有浴缸,而卡纳德仅提供一个浴盆;皇家海洋号提供中央供暖,而卡纳德提供的是火炉;皇家海洋号有盥洗室,卡纳德只能用便壶,"加拉格尔说。皇家海洋号的建筑师还将头等舱移到了中间,这样可以减少波浪带来的摇荡。

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(BBC新闻网)

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